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    Better Together

    A new forum to strengthen spiritual life and mission impact through community collaboration. November 24, 2022 by Major Neil Wilkinson
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    Mobilize 2.0

    (above: Major Neil Wilkinson dedicated his first RIF to team building and in September, he assembled one in the Kootenays, BC.)

    (Version française ci-après)

    Imagine a community so well connected that no matter what Salvation Army service a person turns to, their needs are met. Whether it’s a corps, social service unit, community and family service or a thrift store–if a person needs a service, referral or spiritual guidance, they will have come to the right place. Sounds great, doesn’t it? And that is just the start!

    Regional Integration Forums (RIFs) are being phased in across the territory with the intention of helping to strengthen spiritual life through all Salvation Army activities. Their purpose is to bridge the efforts of different Salvation Army ministry units to support mission impact in a defined geographical region improving unity, partnership and continuity of care.

    They are geographically focused, under the authority of the divisional commander and area commander in a specific location, bringing together all the ministry units in that area to work together to meet the needs of the community.

    By establishing collaboration and building meaningful relationships between ministry units, RIFs will create supportive environments, allowing officers and employees to share knowledge, learn from one another, support clients and feel more connected to their mission. This improved understanding of one another will make it easier to recognize and assess unmet needs within communities, coordinate services, improve understanding of available area services and strengthen continuity of care through cross-referrals and partnership.

    Divisional commanders have begun to select communities in their respective divisions to begin using RIFs. These communities represent phase 1, a test and learn period to help determine the best approach for future RIFs.

    Major Neil Wilkinson, an area commander in British Columbia, took up the challenge of starting a RIF and in September, he assembled one in the Kootenays. This location offers a great opportunity for us to learn about the possibilities of collaboration in a more geographically spread-out community in a rural context.

    Major Wilkinson dedicated his first RIF to team building and learning about one another with the idea that building relationships and trust are at the centre of working together to create a shared strategy for ongoing collaboration and integration.

    It was very well-received by the members: “I appreciated how we were invited to share and were challenged to be vulnerable pretty much right away.”.  “It was a great opportunity to get to know the officers in the Kootenays and hear their stories.” 

    We look forward to hearing more about our Phase 1 RIFs and will share best practices when we roll out more RIFs in the territory in mid-late 2023. Stay tuned!

     

    (Version française)

    Mieux ensemble 

    Un nouveau forum pour renforcer la vie spirituelle et soutenir la réalisation de la mission par l’entremise de la collaboration entre les collectivités

    Major Neil Wilkinson | 23 novembre 2022

    Imaginez un réseau tellement bien « interrelié » que, peu importe le service de l’Armée du Salut auquel une personne fait appel, ses besoins sont satisfaits. Que la personne s’adresse à un poste, à un établissement de services sociaux, aux services communautaires et d’aide à la famille ou à un magasin d’occasions pour demander de l’aide, être aiguillée vers un service ou obtenir du soutien spirituel, elle est au bon endroit. C’est formidable, n’est-ce pas? Et ce n’est qu’un début!

    Les forums sur l’intégration régionale (FIR) sont introduits progressivement dans l’ensemble du territoire dans le but de fortifier la vie spirituelle par l’entremise des activités de l’Armée du Salut. L’objectif de ces forums est de conjuguer les efforts des différentes entités de l’Armée du Salut afin d’appuyer l’incidence de la mission dans une région géographique donnée en améliorant l’unité, la collaboration et la pérennité des soins.

    Ces forums sont géographiquement ciblés par le commandant divisionnaire et le commandant régional, afin que toutes les entités de la région travaillent ensemble pour répondre aux besoins de la collectivité.

    En permettant aux diverses entités de collaborer et de tisser des liens solides, les FIR aideront à bâtir des milieux où il est plus propice pour les officiers et les employés de partager leurs connaissances, d’apprendre les uns des autres, d’appuyer les clients et de mieux comprendre leur mission. Cette meilleure connaissance de l’autre permettra d’améliorer la détermination et l’évaluation des besoins non comblés dans les collectivités ainsi que la coordination et la compréhension des services offerts dans la région, et de garantir la pérennité des soins en établissant des partenariats et en assurant l’aiguillage des personnes vers les services appropriés.

    Aujourd’hui, des collectivités de chaque division ont été sélectionnées par les commandants divisionnaires pour commencer à organiser des FIR. Les collectivités choisies prennent part à la première phase, soit celle de l’évaluation des FIR, qui nous permettra de définir la meilleure approche à adopter pour les prochains FIR.

    En septembre dernier, le major Neil Wilkinson, commandant régional de la division de la Colombie-Britannique, a relevé le défi d’organiser un FIR à Kootenay. Ce choix représente une excellente occasion pour nous d’en apprendre davantage sur les possibilités de collaboration dans une région plutôt rurale, où les entités sont éloignées géographiquement.

    Deux thèmes ont été abordés dans le cadre de ce premier FIR organisé par le major Wilkinson – le renforcement d’équipe et la connaissance de l’autre – dans l’idée que des liens forts et la confiance sont au cœur de la collaboration pour créer une stratégie commune de coopération et d’intégration continues.

    Les participants ont bien aimé l’exercice : « J’ai apprécié la façon dont nous avons été invités à échanger et à être vulnérables dès le départ. » « Il s’agissait d’une excellente occasion d’apprendre à connaître les autres officiers de la région et d’écouter leurs histoires. »

    Nous sommes impatients d’en savoir plus sur les FIR qui auront eu lieu au cours de la phase 1. Nous vous ferons part des meilleures pratiques lorsque nous organiserons d’autres FIR sur le territoire au milieu ou à la fin de 2023. Restez à l’affût!

    Comment

    On Tuesday, December 6, 2022, Jeff Arkell said:

    We were part of a team like this when we were in Ottawa. We called it the OIT - Ottawa Integration Team. It was led by our AC’s at the time. It was great for connecting, collaborating, sharing, fellowship and support. It brought all of the ministry units together, both corps and social. We knew what each other was doing. This is a great initiative

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